Algunos datos interesantes sobre los tomates

Los tomates son fáciles de cultivar y se están convirtiendo en un cultivo cada vez más popular. Un par de plantas de tomate producirán cientos de frutas y podrás tener en tu jardín o huerto, tomates frescos desde mediados del verano hasta principios del otoño.

Además, los tomates son deliciosos y muy versátiles, los puedes comer crudos en ensaladas, horneados rellenos, guisados, asados, en salsas para pasta o pizza y como bases de guisos de todas clases.

Lo que dicen las investigaciones

Comer tomates cocidos puede actuar como una especie de protector solar interno, según investigadores de las universidades de Manchester y Newcastle de Inglaterra, ya que ayuda a bloquear los rayos UV. Pero, por supuesto, comer tomates es solo un complemento del uso de protectores solares, advierten, no es un reemplazo.

Y aparte de eso están repletos de vitaminas A, C y K, además de calcio, potasio, ácido fólico y licopeno, este poderoso antioxidante se ha relacionado con una serie de beneficios para la salud, entre los que están la reducción de riesgo a enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer.

Datos Curiosos

  • El nombre científico del tomate es Lycopersicon lycopersicum, que significa «melocotón lobo».
  • Botánicamente hablando, un tomate es una fruta. Fue clasificado como vegetal a fines del siglo XIX, por lo que podría estar sujeto a impuestos según las regulaciones aduaneras en los Estados Unidos.
  • China es el principal productor de tomates del mundo. Estados Unidos ocupa el segundo lugar.
  • Con más de 170 millones de toneladas de tomates que se producen cada año, el tomate supera a la banana, a la manzana y al mango.
  • Los tomates son originarios de las Américas, y eran cultivados por los aztecas que los llamaban tomatl.  De ahí su palabra tomate.
  • Llegaron a Europa por los españoles que los trajeron de las Américas.
  • Según el USDA, los estadounidenses comen entre 22 y 24 libras de tomates por persona, por año. Aproximadamente la mitad viene en forma de salsas de tomate.
  • Un 93% de los jardineros estadounidenses cultivan tomates en sus jardines.
  • Olvídate del jugo de naranja de Florida, lo que más se cultiva en Florida es tomate, más que en cualquier otro estado.
  • El árbol de tomate más grande del mundo se cultivó en el invernadero experimental de Walt Disney World Resort. Produjo más de 32.000 tomates en los primeros 16 meses después de su siembra y tiene el récord de la mayor cantidad de tomates en un solo año, según el Libro Guinness de los Récords Mundiales.
  • Los jardineros coloniales estadounidenses cultivaban tomates por su apariencia, pero tenían miedo de comerlos, tal vez porque las plantas se parecían a las moras mortales.
  • Lo creas o no, los tomates no siempre son rojos. Pueden ser de color amarillo, rosa, morado, negro e incluso blanco.
  • ¿Sabías que la Salsa de Tomate Ketchup Heinz tiene un límite de velocidad? Si la deliciosa salsa se vierte a más de 0,028 mph cuando está en la fábrica, ¡se considera demasiado líquida y rechazada!
  • En España, en la localidad de Buñol, se celebra el tercer miércoles de agosto, la fiesta de la Tomatina, donde todo el mundo se lanza tomates por exactamente una hora. La fiesta comienza a las 11:00 am y termina exactamente a las 12:00 m.  Una puntualidad solamente comparada con la del cerrajero que siempre llega a la hora acordada.

Hay muchas curiosidades por descubrir en esta maravillosa ¿fruta o vegetal?